用绝不妥协理念,催生全球第一支模组型智慧手錶BLOCKS

浏览量:256 点赞:520 收藏:423 2020-07-24


(▲左:首席设计师 Omer El Fakir,右:营运长 Fred Chak) 

绝不妥协于「需求」的理念
"We don't compromise, that is what we believe in. Not even with each other"
很简单,我们绝不妥协,这也是我们团队的合作方式。

在跟 BLOCKS 的两位共同创办人 Fred(营运长)跟 Omer(首席设计师)的访谈中,他们不断的重複这句话,解释着BLOCKS的团队如何在短时间突破技术,并开发出世界第一支的模组智慧手錶。

模组化的电子产品,一直被视为电子产品的下一个里程碑。简单的说,就是让使用者可以轻鬆的组装、替换或升级单一零件,不用每次都淘汰掉一整件产品。当硬体能像乐高一样的可以自由组合。我们就可以减少开销,减少资源,延长产品使用期。最重要的,还能针对每个人需求去客製硬体功能。
用绝不妥协理念,催生全球第一支模组型智慧手錶BLOCKS
(▲图片来源:BLOCKS 集资页面) 

而来自英国的 BLOCKS,就是世界上第一款的模组化智慧手錶,目前集资金额已超越 $140万美金 (约4,600万台币)。BLOCKS 是继 Pebble 以来,集资最成功的智慧手錶,也是目前 Kickstarter 线上集资专案中,集资金额排名第一、最热门的革命性产品。(我想了解 BLOCKS)
天才创办人的奇妙创业历程

问到这个团队是怎幺组成的,Fred 跟 Omer 相识一笑。对他们来说,这一路走来,是一段很有趣的故事。BLOCKS 的团队共15人,平均年龄才24岁,全是刚毕业的学生,而且几乎都都来自英国帝国理工学院。

BLOCKS 的第一位创办人 Ali Tahmaseb 年仅21岁,是刚毕业于生物医学工程的天才学生。年纪轻轻已拥有多项专利、发表多篇论文,还靠BLOCKS 赢了英国数十次的创业大赛奖项及资金,其中包含了2015红点设计大赛的 Best Design Concept Award。2013年,Ali 当时才19岁,就在学校的创业社认识同校就读资工博士班的 Serge,两人聊了几次,点子都还没想好,就已经决定要合作一起创业了。
用绝不妥协理念,催生全球第一支模组型智慧手錶BLOCKS
(▲BLOCKS,世界上第一款模组化智慧手錶)

但建立团队后,他们就面临了巨大争论。Ali 的研究专长是手势辨识 (Gesture Recognition)、人机互动,但 Serge 想开发能够监控健康状况、运动专用的穿戴型装置。团队才刚立,两人就无法取得共识。这时候,却激发 Ali 想出了模组智慧手錶的灵感。
我们的两个创办人一开始吵了很久!哈哈哈,我们团队都很追求完美,Ali 跟 Serge 两人常常无法妥协于对方的决定。结果这给了他们一个灵感,他们乾脆做模组化手表,这样Serge就能拥有自己的运动智慧手錶,Ali也能继续研发手势辨识的模组。

两人不但不用妥协,反而还能彻底发挥自己的专长!!我们甚至从此把我们公司的左右铭定为:「We Never Compromise !我们绝不妥协」

Fred 边讲边笑,好像 BLOCKS 的概念完全是误打误撞般的,但这绝不妥协的理念,不但让他们找到绝佳的智慧手錶市场切入点,也带领团队不停的成长。当时 BLOCK 第一个要找的,就是产品设计师。透过学校的创业社,他们马上就找到了现任的首席设计师––就读机械工程系的 Omer。

Omer说:「我一听到 BLOCKS 的概念,马上就被说服了!模组化智慧手錶绝对可以改善大家买电子产品的习惯。我的姐姐就有三款不同的穿戴式装置,这很明显是个应被解决的问题」。所以,Omer 很快便答应加入 Ali 的团队,成为 BLOCKS 的第三个成员,协助设计手錶的机身。

接者,BLOCKS 开始一系列的研发、测试、参加比赛并筹备资金。然后是 Fred 的加入。对于加入 BLOCKS 团队,Fred 似乎自己都有点意外。Fred 笑说「我一开始也只是一个粉丝,热心帮忙,后来 Ali 告诉我团队缺乏资金。我那时很乾脆的辞掉了原本的工作,加入 BLOCKS 的团队,帮他们处理营运上的问题。」

用绝不妥协理念,催生全球第一支模组型智慧手錶BLOCKS
(▲BLOCKS的原始方形设计,听取粉丝的建议后,才换成现有的圆形设计。)

而在创业比赛期间,为了测试市场的反应,BLOCKS 一开始先发布了一部公开的概念影片来参赛。让他们讶异的是,这个概念影片一个晚上就被点阅超越50,000次,网路上的反应非常热烈。BLOCKS 团队开始在许多创业比赛获奖。Fred 讲到这很兴奋:
那时大量的关注很明确的告诉我们,我们团队已经找到产品的重要方向了!接下来就很神奇,我们靠着 BLOCKS 赢了 Intel 的穿戴式产品竞赛,还有一堆其他的奖项,Ali真的是我见过最天才的一个人(笑),他还被英国女皇的儿子(约克公爵)颁奖。

总之,BLOCKS爆发性的被大量关注,累积了大量的支持者,被很多媒体採访,然后就赢了很多奖项跟创业资金!这时,很多科技公司像高通(Qualcomm)跟仁宝(Compal) 开始找上我们!而我们三方从此就建立了非常密切且强大的合作关係。

BLOCKS 的杀手锏:模组化,客製化

说到模组化,可能很多人一直未能理解它的概念及优势。Fred 相信,这是因为普罗大众都还没调整电子产品的使用习惯,一旦大众知道模组化的好处后,一定都会超想买单!
重点还是在客製化。我们每个人明明都有不同需求,但我们都被迫使用相同、相似的手机。今天如果我只是想买一个运动装置,我就会发现市面上的运动装置都含有手机、语音、音乐等功能。最后,我就被强迫要付钱买这些硬体功能。BLOCKS 很不一样,模组化的概念让我们能为每个使用者量身定做符合他需要的东西。而且使用者还能随喜好自由变换或追加功能。
有了客製化的体验,才会有最好的产品。
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(▲BLOCKS的手錶本体,包含所有基本功能)

这就是 BLOCKS 最强大的理念。目前市面上智慧手錶一堆,但没有一个厂商能做出真正客製个人需求的产品。举例:外出游玩没有电源,一般的智慧手錶都无法撑过太久的时间,但 BLOCKS 的电池模组就可以解决这个问题。手錶没电时,就装上电池模组,你的电量就可以再度过一段时间了!

这种客製化的程度,更可以随着你一天的活动而调整。早上要起床运动时,你可以选择心跳感应、GPS、计步模组来纪录你的运动。运动完进办公室上班,你可以马上换成电池模组跟 SIM卡模组,支援上班应接不暇的电话。晚上下班后,拿掉公司电话的 SIM卡模组,更换成 NFC 付款模组,让你下班能悠闲的逛街、购物。这就是 BLOCKS 客製化的程度。对长期使用者来说,每当有新的模组推出,你也只需要购买一颗模组,不用买一整支新的智慧手錶了。
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(▲BLOCKS的錶带本身就是配有不同功能的模组。每块模组都可以很方便的拆解。)

我们也遇过一些很疯狂的支持者。有一次有个粉丝手上带着五六款的智慧手环跟我们视讯,超激动的告诉我们,每个智慧手錶的主打功能都不太一样,每次推出新的功能是他想玩玩看的,他就得一直更换他的智慧手錶。最后他就买了五六款不同的款式。但他就是在等待像 BLOCKS 这样的产品。模组化的智慧手錶,淘汰率低,不必浪费资源,还能照样给使用者最客製化的体验。

为了符合广大使用者的需求,BLOCKS 也把他们的模组技术开源,甚至透过合作厂商,找上了各种硬体大厂来协助开发模组。举个例子,开发相机镜头的厂商,就可以专精于开发镜头,再衔接上 BLOCKS 的面板,而不用担心过多功能或整合问题。

BLOCKS 这样的目的,除了能集结各家最专业的感测器、信号处理的厂商来协助开发最先进的个别模组,也要让模组的选择更加庞大,来完成使用者最个人化的体验。目前 BLOCKS 已跟1,500多名软、硬体工程师签下开源合作的计画,多种特殊功能的模组马上问世了!
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(▲BLOCKS的模组也会开源,集结其他厂商,共同开发出更多功能。)

儘管BLOCKS找到了市场很好的切入点,但是无法避免竞争。Apple Watch,Pebble (延伸阅读:Pebble 如何在 KickStarter上持续创造收入)或Moto 360,这些产品都有一定的市场及知名度。当访问时被问到,BLOCKS 对于其他竞争的智慧手錶怎幺看时,Fred 跟Omer 两人给的答案却很正面。

他们觉得市面上现在很多精美、功能完善的智慧手錶,使用起来也很酷。问题在于,大部分的消费者买了几个月,就失去兴趣而抛弃它们了。显然这些智慧手錶没有解决使用者的日常需求,反而像是“科技玩具”。但他们 BLOCKS 的期许,可不仅只于切入智慧手錶市场。
我们并不愿意把 BLOCKS 侷限为一款高阶智慧手錶。我们的理念,就是要让使用者自由决定:「你把它组装成什幺,它就是什幺」。

BLOCKS 的弹性让使用者可以每个月都更换使用方式,所以我们自己从来不跟智慧手錶比较。我觉得它应该可以是任何一种电子产品,甚至你可以把 BLOCKS 跟手机比较。我们真的希望它不是一款「科技玩具」,而是随着使用者需求而进化的产品。我们期许它能解决每个使用者的问题。也因为如此,BLOCKS 在我跟 Omer心中的定义,就可以很不一样,因为我们是不同的使用者。

模组化的优势就是这样:可以减少浪费的资源、随意客製你所需要的硬体。BLOCKS 把弹性扩充的优势带进产品,成了他们的杀手锏。也可以说是把「永续科技」的观念带进了硬体。
BLOCKS + 群众的力量:互动、执行双管齐下

Fred 跟 Omer在整场访谈,一直强调,听取群众的建议,是他们塑造产品的一大助力。但明明创业初期就跟高通、仁宝等大型公司谈成合作,又赢得了数笔创业资金。为什幺 BLOCKS 还要选择群众集资?Fred 告诉了我们一个让人出乎意料的过程:
我一直强调我们跟 Community(社群)有强大的连结。所以你去细看 Kickstarter上 BLOCKS专案的提案人会发现,提案人叫Trevor,他根本不是我们团队里的人!他是个超级热情的粉丝,自愿帮我们上挂专案的!

为了支持我们推动 BLOCKS 的概念,他自己还特别从美国飞来英国找我们!在我们之后发现了群众集资让我们能跟更多人沟通后,我们开始接手集资的计画。我们刻意不去更换 Trevor的名字,因为他正好象徵着我们一路走来建立的 Community。

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(▲Fred解释,当初登上 Kickstarter也是早期粉丝协助成立的。)

确实,BLOCKS 的团队一直把群众的观点、建议看得很重。从还没上 Kickstarter 之前的概念影片,他们就受到了很多热情的支持及协助,后来开启了 Facebook,Twitter 及 e-mail 的沟通管道,他们更是善加利用的大家的回馈。这群热情的支持者为 BLOCKS 的付出,远远超乎我们的想像!

Omer 也提出了他对群众集资的看法:
如果你仔细看看 Kickstarter官方的用词,赞助者的赞助动作并不叫购买 (Buy),是承诺 (Pledge)。我们从一开始就不把Kickstarter当成贩卖的管道,我们不是在找更多的消费者。

我们找的,是跟我们相同理念,并愿意跟我们一起宣传、承诺、推动模组化产品的支持者。

「你绝对无法想像我们背后花在群众 (Community)上面有多长的时间。我们真的对每一封 email 都会很认真的回覆。我们也常常主动谘询群众的意见。现在回头看,这些人对我们整个概念、设计都贡献良多,我们的每一项决策,都会很认真的去考虑支持者们的想法。所以到现在我们 BLOCKS的每个成员还是要8小时轮班一次,保持24小时的与世界各地的支持者沟通」Omer 一再的强调,跟 community 建立沟通及合作非常花时间,但BLOCKS 当初要是没有这些人的设计建议,他们小小的团队根本无法走到今天这一步。

「我们产品初期设计期间还 Skype 了一大堆其他国家的支持者!这其实超好玩的,也是我们跟群众合作最有意思的经验之一。我们认识到了各种不同背景的人,我们听到了特殊的需求与建议。在见识到大家需求有着这幺大的差异后,我们对 BLOCKS 的概念也有更大的信心了!」
最后访谈结束,BLOCKS 团队要送给台湾的新创团队及集资伙伴一个宝贵的建议:
群众集资是个很棒的平台,但最重要的,是“群众思考、群众合作”。
这的确是「群众」模式最重要的一环:倾听使用者的需求后,要用行动去证明。当你努力认真做一件事情,全世界都会帮你。
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(▲贝壳放大团队与两位创办人合影)

仅仅2个小时的访谈,让我们兴奋莫名,也让我反思,很多电子产品都被品牌化、规模化,但真正为“需求”而生的产品有几个?我们又能为淘汰、浪费的使用习惯做些什幺改变?在消费市场瞬息万变、资讯科技不断推陈出新时,怎样才能把「永续科技」的精神,结合人性发展?

我很期待 BLOCKS 的未来及模组化电子产品的概念。相信在不久的未来,模组化的理念、客製化的电子产品,将会引领人类生活到一个崭新的篇章!

BLOCKS  on  Kickstarter
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