解决海洋塑胶垃圾贴地方案 (邓淑明博士)

浏览量:357 点赞:938 收藏:948 2020-08-05

解决海洋塑胶垃圾贴地方案 (邓淑明博士)

港大近日组成香港联合团队,成功研发「海上机械清道夫」(ClearBot)系统。(港大fb图片)

去年泰国一条死去的领航鲸体内发现重达8公斤的胶袋,已经令人震惊;今年3月,在意大利一条抹香鲸妈妈尸体内,更发现其肚内藏有22公斤的塑胶和垃圾,同时揭露腹中胎儿早已死去,令人神伤。

绿色和平表示,每年有多达1270万吨的塑胶垃圾,最终会流向大海,等于每分钟在大海倒入一卡车的塑胶垃圾。

如何处理累积多时的海洋垃圾?大家都设想过不同的解决办法。非牟利组织The Ocean Cleanup设计了一个浮在水面、长600米的可浮栏栅辅以深3米的筛网,随风浪及海流带动,把垃圾网住。不过,这样做既可能会「杀错良民」,危及海洋中的细小生物,而且海浪难以控制,这也导致装置在去年9月下水的4个月后,被沖毁断开。虽然在今年8月,经改良的装置已迅速完成测试,但能否成功有待验证。

香港这个临海城市又如何为上述全球难题出一分力?

香港大学工程学院院长赵汝恒教授在我新出版的《你未来就绪吗?》一书序言中指出,工程学「已经逐步为全球挑战提供解决方案」,而工程学院的学生近日正好为这句说话作出优秀的示範。

港大近日率领了包括香港科技大学与香港城市大学的两位同学,组成香港联合团队,成功研发「海上机械清道夫」(ClearBot)系统,它由人工智能(AI)驱动,以电脑视觉收集水上塑胶废料,希望利用科技解决海洋塑料废物的问题。

团队于9月13日在伦敦举行的「2019全球重大挑战峰会」学生竞赛中,于全球15支队伍中赢得第二名。这个两年一度的国际活动,由美国国家工程院、英国皇家工程院及中国工程院协办。

解决海洋塑胶垃圾贴地方案 (邓淑明博士)

「海上机械清道夫」(ClearBot)系统由人工智能(AI)驱动,以电脑视觉收集水上塑胶废料。(港大 fb 图片)

海上机械清道夫有如一个浮在水面运作的吸尘机械人,它装有人工智能和摄影机,可自主航行、侦测及收集海面塑胶垃圾,毋须人手操作。这个装置的框架更可用上各式物料,如废弃木筏、竹枝甚至一袋椰子,只须装上有侦测和导航功能的小盒子便可起动。而且价廉物美,每个成本大约1000港元,渔民亦可负担;至于準确度达八成以上,不会误捉海洋微小生物。一个沙滩仅需几个机械人,辅以全球定位系统(GPS)即可配合行动。

这次得奖令我分外雀跃,除了团队结构是跨院校组成之外,成员包括海内外的尖子,足见香港的国际化和本地大学教育的优越,而透过悉心指导更能有超水準的发挥。此外,同学在群策群力下,像海洋塑胶垃圾这样庞大的环球难题,也能提出贴地的解决方案,怎不令我们对前景更添信心!

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